永久纪念 ● 印光大师

创办弘化社

        主持创办弘化社校刻流通契理契机的经典、善书,是印光大师弘法利生的主要方式。
        从民国七年(1918)开始,印光大师亲自从事刻印流通经典善书的活动,为此而奔波于普陀山、上海、南京、扬州和杭州之间。大师把流通经典善书作为弘扬正法、树立正知正见的重要手段。大师说:“关䌹之之相信佛法,乃因《安士全书》木刻本起。志圆为之讲说,从之生正信心。使沪无之,沪地之景象,恐远不及此。”“印光之于净土法门生信,由于《龙舒净土文》下卷。足知书之益人也,深且远矣。”

 

一、弘化社历史
        1930年,由印光大师发起,明道法师主持,王一亭、关之、黄涵之等居士协助,筹办弘化社。先在觉园佛教净业社设流通部,订立流通办法,分全赠、半价和照本三种,流通前数年所排印各经书。旨在弘法利生,绝不盈利。
        1931年4月,弘化社正式成立。因上海已有多家佛经流通机构,经大师提议,弘化社迁到苏州报国寺。在印光大师的指导下开展善书流通法务。
        1935年,明道法师去世,印光大师以75岁高龄亲自料理弘化社流通事务。
        在印光大师的指导下,弘化社成为流通净土和因果善书的中心,为近代佛教的复兴和发展发挥了巨大的作用。据不完全统计,大师倡印、鉴定推荐和作序跋题辞的经典善书近三百种,流通数量达六百余万册,佛像百余万张。
        1938年,抗日战争战事激烈,时局所迫,弘化社停办。
        1940年,印光大师往生。
        1941年,佛教四众弟子在上海觉园法宝馆内建立印光大师永久纪念会,复立弘化社,创办《弘化月刊》。同年,印光大师永久纪念会成立弘化部,弘化社事务属之。德森法师住会。弘化社由此迁移到上海。
        解放后,弘化社由妙真和尚主持,继续出版流通经典善书和佛像,同时出版《弘化月刊》。
        1956年,弘化社与上海佛学书局、大法轮书局合并,更名为上海佛教书店。在此之后的四十余年,未再复立。

 

二、弘化社在中国近代佛教史上的价值和意义
        印光大师主持的弘化社流通事业完全是公益性的。弘化社的经典善书根据情况分为全赠、半价和照本三类,毫不营利,完全是代施主作功德。在这种慈悲利他精神的感召下,弘化社在当时国困民穷的战乱岁月,年度流通经典善书能达到三十万册,在近代佛教史上,产生了重大的影响。
        弘化社的意义,不仅仅在于它刻印流通了大量经典善书,更重要的还在于它是一个纯公益性质的经典善书流通机构。它与同时代的及后来的一些盈利性质的佛经流通机构,性质完全不同,为后来的佛经流通模式提供了一个可参照的范本。

 

三、盛世因缘下复立的弘化社
        为追思印光大师之厚德,践行祖师济世利人之精神,弘扬中华优秀传统文化,在盛世因缘的感召和护持下,2000年,苏州报国寺恢复永久纪念印光大师的佛教期刊——《弘化》。
        2003年,以印送《感应篇汇编》开始,恢复弘化社印送善书法务。同年,开设弘化社网站www.honghuashe.com。
        弘化社恢复经典善书流通法务以来,即以重印流通印光大师当年倡印过的经典善书为职志。
        弘化社秉承一切来自十方、用于十方的原则,以延续和传承印光大师的圆满慈善精神。
        2013年5月8日,江苏省民政厅正式批准成立“苏州弘化社慈善基金会”。主管单位为江苏省宗教事务局。发起人为江苏省佛教协会。
苏州弘化社慈善基金会以“弘扬优秀传统文化,提升人文道德素养”为主旨。开展赈灾济贫、印送善书、慈幼助学、环保护生等各项公益慈善事务。

 

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